Profil
Le Museum für Gestaltung Zürich a un profil unique en son genre dans le contexte tant suisse qu’international des musées de design et d’architecture. Son programme, voué avant tout aux époques moderne et contemporaine, se caractérise par l’esprit d’ouverture à l’égard de tous les secteurs de la création artistique. Ses domaines principaux sont le design, la communication visuelle et l’architecture. Affilié au Museum für Gestaltung Zürich, le Museum Bellerive met en lumière l’interface entre design et art. Avec ses expositions, collections et publications, le musée est tout à la fois forum, lieu d’archives et laboratoire, où la recherche, la représentation et la médiation s’interpénètrent de manière vivante. Les phénomènes créatifs s’y voient interprétés comme expression des cultures concernées et de leurs valeurs, des liens sont mis en évidence, stimulant le débat. Par l’analyse de l’histoire et de l’époque actuelle, de la théorie et de la pratique, c’est la signification et l’impact de la création qu’il s’agit d’illustrer, de discuter et de renforcer.

Histoire, sites, réseau
Le Museum für Gestaltung Zürich est issu du Kunstgewerbemuseum de la Ville de Zurich (musée des arts appliqués), fondé en 1875. En 1933, le musée et l’école des arts appliqués datant de 1878, devenue aujourd’hui la Zürcher Hochschule der Künste (Haute École des arts de Zurich), s’installèrent dans le bâtiment d’Adolf Steger et Karl Egender sis à la Ausstellungsstrasse; celui-ci représente l’un des exemples les plus marquants du Mouvement moderne en Suisse et est aujourd’hui classé monument historique. La qualité esthétique et fonctionnelle de l’architecture marque de son empreinte l’apparence aussi bien extérieure qu’intérieure du musée. On y trouve les espaces d’exposition centraux que sont la halle (1100 m2) et la galerie (330 m2), le foyer avec la cafétéria et la boutique, le vestibule et la salle de conférence. Comme la maison principale, les collections sont situées le long de l’artère culturelle qui part de la gare centrale. Avec le Museum Bellerive au bord du lac de Zurich, qui occupe une ancienne villa de 1931, le Museum für Gestaltung dispose depuis 1968 d’un autre lieu d’exposition attractif.
Faisant partie du Departement Kulturanalysen und –Vermittlung (Département des analyses et de la médiation culturelles), le Museum für Gestaltung Zürich est engagé dans des échanges productifs avec la recherche et l’enseignement menés à la Zürcher Hochschule der Künste. En fonction des projets, le musée coopère de plus avec d’autres institutions, chercheurs, curateurs, artistes, designers et auteurs, sans oublier le rôle important que joue sa mise en réseau avec le paysage muséal suisse et international.

Expositions: programme et priorités
Le programme embrasse un large spectre d’expositions thématiques et monographiques dans les domaines du design industriel et de produits, des arts appliqués, de la mode, du textile et des bijoux, des arts graphiques, de la typographie, de l’affiche et du livre, de la photographie, des nouveaux médias et du cinéma, ainsi que de l’architecture, de l’architecture d’intérieur, de la scénographie et de l’espace public. Sont analysés et représentés des phénomènes historiques, des tendances contemporaines et des approches novatrices qui dégagent des perspectives d’avenir. Les expositions, souvent conçues sur le mode interdisciplinaire, et l’alternance de thèmes suisses et internationaux contribuent  au transfert de savoir et d’idées dans la théorie et la pratique actuelles. Fondées sur des données scientifiques, elles se veulent également séduisantes sur le plan visuel et émotionnel. La manière créative d’aborder les thèmes et objets offre d’autre part des niveaux de lecture différents au grand public comme à celui des spécialistes. Ce sont une approche ouverte des phénomènes créatifs et la fascination pour le médium de l’exposition qui donnent au programme sa continuité et son rayonnement particulier.

Productions maison, coopérations, expositions itinérantes
Le Museum für Gestaltung Zürich montre annuellement cinq à sept expositions temporaires dans la halle et la galerie du bâtiment principal à la Ausstellungsstrasse, trois expositions temporaires au Museum Bellerive, ainsi que de plus petites interventions dans le musée ou dans son environnement. La plupart des expositions du Museum für Gestaltung Zürich sont des productions maison, en partie conçues en dialogue avec les collections du musée ou des partenaires de projet externes. Le musée met en outre régulièrement sur pied des projets de recherche sur les thèmes de la création artistique historique ou actuelle, débouchant sur des expositions et publications. Pour les grands projets d’exposition, on fait de plus en plus souvent appel aux coopérations nationales et internationales. Ainsi le musée présente-t-il aussi, dans le cadre de son programme d’exposition, des projets d’exposition pertinents d’autres institutions. Inversement, les productions du musée voyagent de plus en plus souvent pour atteindre ainsi un public international et plus large.

Scénographie et communication visuelle
Le Museum für Gestaltung Zürich se montre particulièrement exigeant en ce qui concerne la conception des expositions. L’architecture des bâtiments et les espaces à disposition constituent en la matière un défi, mais aussi des obligations. Une partie essentielle du travail conceptionnel s’applique à la transposition scénographique du thème. Celle-ci se fait en collaboration avec de jeunes scénographes et architectes comme avec des représentants de la profession établis, que l’on engage pour des projets spécifiques. Ainsi se constitue un spectre varié et prospectif des possibilités de la conception actuelle d’expositions.
Cette approche innovante, le musée la poursuit également dans la conception de ses affiches et moyens publicitaires. Ici encore, et pour chaque projet, on confie la conception de la communication visuelle à des personnalités créatives reconnues, celle-ci reflétant tout à la fois curiosité expérimentale et respect de la tradition suisse de l’affiche. Loin de se limiter à la transmission des idées d’une exposition, les affiches illustrent tout un panorama de possibilités de communication créatives et se voient régulièrement distinguées.

Médiation
Le programme du Museum für Gestaltung Zürich s’accompagne de manifestations cadres telles que symposiums, débats publics, entretiens avec les artistes, conférences, représentations cinématographiques et théâtrales, ou encore performances et concerts. Ces manifestations donnent aux expositions un éclairage supplémentaire, approfondissent les thèmes et les soumettent à la discussion, tout en permettant les rencontres avec des créateurs et des théoriciens. Les visites guidées, ainsi que des visites spéciales dans différentes langues, favorisent le contact direct avec le public. La diversité médiatique des expositions fournit d’autre part une substantielle documentation aux étudiants, tandis que des offres pédagogiques spécifiques permettent aux écoliers et apprentis de se pencher de manière ludique sur les questions de la création. Enfin, les nombreuses compétences dans les domaines de la recherche, de la représentation et de la médiation sont mises à profit dans les programmes de master de la Zürcher Hochschule der Künste.

Collections
Les collections du Museum für Gestaltung Zürich ont une portée internationale. Le musée est la seule institution en Suisse à collectionner, depuis 1875, affiches, œuvres graphiques et objets de design quotidiens ou artistiques. Les quatre collections – collection d’affiches, collection de design, collection des arts appliqués et collection des arts graphiques – sont riches en témoignages clés du développement esthétique et technique depuis le début de l’ère industrielle. A l’origine, le Kunstgewerbemuseum Zürich disposait d’une unique collection de modèles, à l’intention de l’enseignement tant dans le secteur technique qu’artistique. A partir de celle-ci, des domaines autonomes se sont développés au cours des années, complétés au niveau thématique par la création, en 1987, de la collection de design. Outre leur présence internationale dans des expositions et projets de recherche, les inventaires des collections servent au sein de la Zürcher Hochschule der Künste à l’étude des matériaux, des techniques, des styles, ou encore de solutions conceptionnelles.
Les collections s’entendent comme dispositif intégrateur entre pratique et enseignement, art et industrie, production et réception. Leurs objectifs et méthodes ainsi que les standards de conservation et de restauration sont régulièrement vérifiés et adaptés aux exigences.

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